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风水神 发表于  2018-03-11 11:15:46 8410字 ( 0/356)

未来世界的第五大洋,非洲大陆将被一分为二


东非大裂谷是一条纵贯非洲南北的断层陷落带,被人们称为“地球脸上最美丽的伤疤”。如今,它仍在继续扩张。地质学家预测,未来的非洲大陆将被一分为二,中间将会出现新的大洋,这将是继太平洋、大西洋、印度洋和北冰洋之后的世界第五大洋。

东非大裂谷是世界大陆上最大的断裂带。这条总长度达6500公里、相当于地球周长1/6的大裂谷,气势宏伟,景色壮观,从卫星上看,宛然一个巨大的“之”字形,从北向南延伸。如果乘飞机进入东非大陆的赤道上空,从机窗向下俯视,这条大裂谷则像嵌刻在地面上的一条硕大无比的“刀疤”,让人感到惊异与神奇,心中顿生敬畏之情。

东非大裂谷也是世界上最大的不连续谷,它中途分叉为东西两支,后又汇合。分叉的中间包围着非洲第一、世界第二大淡水湖—维多利亚湖。大裂谷的东支是主裂谷,北起西亚的约旦谷地,然后经过红海,进入非洲北部,由埃塞俄比亚向南一直延伸到肯尼亚、坦桑尼亚,其大部分位于埃塞俄比亚境内,最后到达赞比亚河河口入印度洋。西支大致沿维多利亚湖西侧穿行,规模较小,长约1700多公里。

东非大裂谷肯尼亚境内,裂谷的轮廊非常清晰,大约可用三个“8”加以概括:平均800公里长、80公里宽、800米深。它纵贯南北,将这个国家劈为两半,恰好与横穿全国的赤道相交叉,因此,肯尼亚获得了一个十分有趣的称号:“东非十字架”。

实际上,东非大裂谷并不只是局限于东非范围之内,而是地跨中东与东非,所以人们将其称“非洲—阿拉伯大裂谷系统”。

虽然东非大裂谷十分狭长,但它的总面积大得惊人,总面积约五百多万平方公里,差不多相当于整个非洲面积的六分之一。这里海拔很高,在两千多米以上,主要为东非高原,但是裂谷底部却是平坦的平原,两侧的陡崖峭壁高达几百米至2000米,犹如刀削斧劈一般。

很多人或许以为,既然是裂谷,应该就是幽暗、深邃、环境恶劣的,其实,恰恰相反,东非大裂谷算得上是非洲一道亮丽的风景线,有人形象地将其称为“地球脸上最美丽的伤疤”,古往今来不知迷住了多少人。

东非大裂谷不仅有山有水,还有众多珍贵的野生动物和珍稀植物。这里湖泊众多,一共有三十多个,仿佛一串宝石项链,从北往南连续分布。其中,著名的坦噶尼喀湖,由于它南北长度超过670千米,而东西宽度只有40—80千米,长宽相差悬殊,所以被称为“世界上最狭长的湖泊”,除此之外,它还是仅次于俄罗斯贝加尔湖的世界第二深湖,这里的平均水深1130米,最深处1470米。

除此之外,这里还有一些特殊的“湖泊”—“熔岩湖”,其实它只不过是火山口而已。由于东非大裂谷所处地带地壳运动强烈,火山众多,频繁的、连续的火山喷发常常使得溢出的熔岩在火山口洼地内保持液态,就像一个沸腾的“湖泊”一样,如刚果民主共和国境内的尼拉贡戈火山,自从1884年以来,它已经至少喷发过20次,所以,尼拉贡戈火山是世界上最活跃、最危险的火山之一。

东非大裂谷的火山,有死的也有活的。裂谷西支就有80多座,其中30座是活火山,而东支肯尼亚段亦有多座火山口,集中在谷底奈瓦沙湖、纳库鲁湖和巴林戈湖附近地带。奈瓦沙湖风景秀丽,湖中有大量的河马和水鸟,和兀立在谷底的隆戈诺特火山锥遥遥相望,其间数座活火山口扬起薄薄的烟柱,被列入联合国世界文化遗产名录;纳库鲁湖背靠门南盖依火山口,是世界火烈鸟最集中的栖息地,数量最高达600万只,停似一片飞雪,飞如漫天红霞,蔚为壮观。

但是,并非所有的火山都是危险的。位于坦桑尼亚东北部的乞力马扎罗山是非洲最高的山脉,素有“非洲屋脊”之称,它原本也是一座火山,山顶上还保留有一个直径约为2公里的火山口,只是历史上没有乞力马扎罗山火山爆发的记录。如今,这座山峰形成了奇特的风景,因为它位于赤道附近,日照充足,但由于它的海拔在5800多米,使得它“一山有四季”,山顶终年都被冰雪覆盖,如果攀登此山,登山的路上可以感受到一年四季的所有气候条件,着实令人惊叹。

大陆漂移学说的提出者、德国气象学家魏格纳认为,地球表面曾经有一个统一的大陆,名为“联合古陆”,它从2亿年前的侏罗纪开始逐渐分成若干块体,然后各自漂移,才形成了如今的海陆格局。

1968年,法国学者勒皮雄将全球分为六大板块,包括美洲板块、太平洋板块、欧亚板块、非洲板块和印度—澳大利亚板块,随后,学者们又划分出若干中板块和小板块。非洲板块在1.65亿年前开始与南美板块分离,它的范围包括大西洋中脊南段以东,印度洋中脊以西,北至地中海,南抵南极板块。至今,这块巨大的板块仍在继续漂移,向北推挤,朝着欧亚板块俯冲。

一般而言,大峡谷都是河流冲刷而成的,可是,宽度达几十公里的东非大裂谷根本不会是河流作用的结果,科学家的研究发现,这是大地壳运动的结果。

在地球大陆上,由于地壳的拉张作用,岩石圈板块彼此分离、断裂,形成了许多裂谷带,总长度约1万公里,东非裂谷带只不过是其中规模较大的一条。由于地壳运动,东非地壳在3000万年前抬升形成高原,但抬升的过程并非“一帆风顺”,地壳中的脆弱部分发生张裂,从而断陷而成为裂谷带。这一作用至今仍在不断进行着。

研究发现,东非裂谷带具有明显的地质异常:第一,这里是火山多发区;第二,这里是地热异常带,目前已经在东非裂谷带沿线的埃塞俄比亚、肯尼亚等国家都发现了热储温度高达200℃以上的地热田;第三,这里正在进行着现代成矿作用,红海海底深约2000米的凹地中存在着温度为34-57℃、盐度高达240‰的海水,其中含有大量的铁、钻、锰、铜、铅、锌、金、银等金属元素。

种种迹象表明,东非裂谷带正处于剧烈活动期。据20世纪60年代美国“双子星”号宇宙飞船的测量结果,东非大裂谷北段的红海扩张速度为每年2厘米;在非洲大陆上,东非大裂谷每年加宽几毫米至几十毫米。而且,肯尼亚的测量机构在东非大裂谷地区进行测量后推断:东非大裂谷的谷底一直在以每年1-2毫米的速度下沉。

2005年9月,埃塞俄比亚的阿法尔沙漠发生一次火山喷发,随后的一段时间里,地面上出现了无数裂缝,其中最大的一条有60公里长、8米宽。如此快速的地壳张裂速度,让人们惊讶不已。

2006年11月2日,来自英、美、埃塞俄比亚的科学家组成的考察队经过长达一年多的观测之后,做出了一个惊人的预言:非洲大陆将被一分为二,中间将会出现新的大洋,这将是继太平洋、大西洋、印度洋和北冰洋之后的第五大洋!

这个第五大洋的形成将经历三个阶段:第一阶段,也就是目前的阶段,只是一条裂谷带,中间很多火山、湖泊等;第二阶段,扩张成新的洋盆,也就是类似陆地上盆地的构造,目前的红海就处于这一阶段;第三阶段,成熟的大洋,就像现在的大西洋一样,但是,大西洋仍在继续扩张。虽然,我们在有生之年肯定无缘看到新的大洋诞生,这也不是几千年或几万年能够形成的。但是,地壳运动的力量却是无法阻挡的,海陆变迁将有始无终。

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