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新时代的他们 发表于  2017-12-06 09:18:39 2079字 ( 0/276)

颈椎退化

颈椎退化是一种中老年人常见的退行性病变,主要成因是长期劳损或欠缺运动造成颈椎椎间盘退化收缩、颈椎关节之间生出骨刺、颈椎骨间韧带骨化等不同情度的退化。随着颈椎退化演进,椎间盘有可能凸出并压着颈椎、肩膊及手臂神经根造成痛症,甚或压着颈椎动脉或脊髓造成危险。本来颈椎退化多发生于五十岁以上人士,但近年随着工作电脑化,颈椎退化的发病年龄亦渐趋年轻。有求诊者还未到三十岁便已出现颈椎退化的征状了。


在确诊之前,医护人员首先要询问病人的颈椎痛症范围与颈椎退化是否敏合?因为有其它病变例如颈椎拉伤、尿酸、肺病等亦有机会造成颈椎痛症。颈椎退化最常见的征状便是颈椎活动幅度因关节退化受局限而减少。医护人员必需检查病人颈椎最基本的六个伸展方向有没有受限制?这六个伸展方向包括向前下方低头、向后上方抬头、向左或右方旋转、向左或右方侧头。(图1 → 6)如有头晕的病人向后上方抬头时必需加倍小心(图2),因为颈椎动脉有可能受压。如有肩膊及手臂神经征状者向这六个方向伸展时亦要小心避免刺激受压的神经加剧痛症。如有颈椎退化痛症患者的颈椎往特定方向伸展时均会受局限及影响痛症发作或加剧。当颈椎移往相反方向时便有机会暂时减轻或止住痛楚。如无任何颈椎活动可引发或减少现有征状,便表示该征状未必源自颈椎。医护人员还可以触感及反射方法检查哪一根神经根受到影响。若有需要,医生又可以X光及磁力共震(MRI)检定较严重的颈椎退化。

治疗颈椎退化可分为保守治疗及外科手术两种方法。保守治疗主要包括物理治疗及处方口服药物。有很多病人甚至医护人员误以为颈椎退化及骨刺除了造手术外无法可治,其实这种想法错误得很。首先颈椎退化及骨刺根本不会产生痛楚。造成痛症其实源于退化或骨刺引起附近神经根受压及肌肉劳损。换言之治疗颈椎退化相关痛症应集中改善对神经根的压力及肌肉的活动能力和力量,而非使到颈椎没有退化。试问如果你拥有的汽车渐渐变旧后,除了再买一辆新车之外,又怎能变回全新?汽车虽然变旧,你仍可透过日常保养及小心使用让汽车尽量不出现毛病。同样道理,治疗颈椎退化时虽然不能逆转退化,却可以透过改变颈椎的活动能力使神经根不再受压。只有极少数较严重病人需要接受外科手术治疗以减轻颈椎内压力。由于手术存在一定风险,故医生多建议病人先接受保守治疗,而大部分颈椎退化相关痛症亦可透过保守治疗完全治愈。读者如怀疑自己因颈椎退化产生痛症,最好及早诊治以免病情延误。

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